历史拾遗:那些与病魔抗争的美国总统

1955年9月,总统德怀特·D·艾森豪威尔心脏病发作后,坐着轮椅来到菲茨西蒙斯陆军医院的阳光甲板,拍下了病愈后的第一张照片。这是他在两届总统任期内,首次遇到严重的医疗事件。

特朗普总统宣布确诊感染新冠,在任期间与重病搏斗的总统因此又增加了一位。根据《》的报道,特朗普出现了发烧、鼻塞、咳嗽等症状,将在沃尔特·里德国家军事医疗中心接受检测,并会在那里待几天。

纵观历史,有四位总统在任职期间自然死亡,有一些死因仍有争议。(还有四位总统被暗杀。)有几位总统罹患中风、心脏病和严重的肠胃疾病。伍德罗·威尔逊更是感染了大流行病:1918年大流感,并且6个月后中风。

但历史上的大部分时间里,人们都不太清楚,总统重病时应该怎么做。《宪法》在细节上含混不清,只规定总统的职责将“移交”给副总统。20世纪50年代,德怀特·D·艾森豪威尔长期与健康问题斗争;1963年,约翰·F·肯尼迪被暗杀。那之后,美国才理清了头绪。1967年,各州批准了第25条修正案。法案规定,总统去世后,副总统直接接任;如果总统“无法履行其职务的权力与职责”,则副总统成为代理总统。

不管是因为不愿放弃权力,还是不希望被认为脆弱,多位总统掩盖了自己的病情。威尔逊中风后,甚至要靠妻子伊迪丝来承担总统的部分职责。一起来看看在任期间,与重病搏斗的几位总统吧。

尽管历史学家一直认为,威廉·亨利·哈里森总统死于肺炎,但一些现代研究人员表示,死因可能是白宫供水系统污染导致的伤寒。

美国第九任总统威廉·亨利·哈里森上任仅32天就去世了,成为首位任期内去世的总统。1841年3月4日,春寒料峭,哈里森没有穿外套,也没有戴帽子,在寒冷的早晨发表了近两个小时的就职演讲。历史学家一直认为,哈里森因此染病,几周后健康状况迅速恶化,于4月4日死于肺炎。

然而,2014年,在发表于《临床传染病》期刊的一篇论文中,科学家研究了哈里森的医疗记录,提出质疑。虽然哈里斯的医生Thomas Miller宣布死因是肺炎,但研究人员Jane McHugh和Philip A. Mackowiak认为,罪魁祸首更有可能是伤寒,因为Harrison的症状更符合伤寒,包括腹痛、腹泻、便秘、发冷、肌肉疼痛和呼吸道症状。

扎卡里·泰勒宣誓就职美国第12任总统后16个月去世。1950年7月4日,夏日炎炎,泰勒在华盛顿特区参加独立日庆祝活动后回到白宫,吃了樱桃,喝了冰牛奶和水。当天晚上,他胃痉挛,并被诊断为霍乱。7月9日,泰勒去世;次日,米勒德·菲尔莫尔成为美国第13任总统。

但关于泰勒的死因,现在也有争议。20世纪90年代,距离泰勒去世已有140多年,出现了阴谋论:有人认为,泰勒因为反对向西部扩张奴隶制而被暗杀。1991年6月17日,泰勒的尸体被挖掘出来,进行检查,以验证这种说法。但一切都是徒劳,肯塔基州的验尸员George Nichols总结道,泰勒很有可能死于“某种会导致肠胃症状的自然疾病”。

1919年,当时的总统伍德罗·威尔逊感染了1918年大流感,6月后又罹患中风。威尔逊在任期剩下的时间里,无法完成工作,但在妻子伊迪丝的帮助下,威尔逊掩盖了病情的严重程度。很多日常工作都是伊迪丝承担的。

1919年4月3日傍晚,伍德罗·威尔逊因为1918年大流感病倒,当时他正在巴黎,商谈结束一战的《巴黎和约》。威尔逊与法国总理Georges Clemenceau就合约条款发生了冲突:Clemenceau要求德国为战争侵略者的角色付出代价,而威尔逊寻求建立一个更和平的世界秩序,缓解紧张的局势。但正如《纽约客》所写的那样,精疲力竭的总统染病后,放弃了大部分要求,以至于和约非常苛刻,最终导致了希特勒的崛起和二战爆发。

6个月后,为争取对《巴黎和约》的支持,威尔逊周游美国,在路上再次病倒。1919年10月2日早晨,他醒来后,身体部分瘫痪,后来被诊断为中风。为了保护自己的丈夫,伊迪丝·威尔逊出手干预,隐瞒病情的严重程度。虽然白宫历史学会指出,她没有发起项目或做出重大决定,但伊迪丝控制了他人与威尔森的接触,并接管了总统的很多日常工作,直至1921年3月威尔逊的任期结束。

1923年,整个世界仿佛都因为哈定的去世摇摇欲坠。这位很受欢迎的总统意外死于旧金山一家酒店的房间里,政府丑闻不断升温。他的妻子弗洛伦斯拒接尸检,并在总统死后一小时里对尸体进行了防腐处理。

医生告诉公众,哈定患有中风。近一个世纪后,在研究了哈定及其同僚的相关论文后,大多数历史学家得出结论:他死于心脏问题引起的心脏病发作。

哈定心脏肥大,为了连任,他一直疲于在美国西海岸活动。可能食物中毒后,他的火车改道去了旧金山。下火车后,他坐上一辆豪华轿车前往酒店。8月2日,他在这家酒店的房间里猝然离世。

在富兰克林·罗斯福的总统任期内,很少有他坐轮椅的照片。在1933年就任总统之前,罗斯福已经患有脊髓灰质炎十多年。1945年,在第四个任期内,他的健康状况恶化,最终死于中风。

从入主白宫的第一天开始,美国任期最长的总统就一直在向公众隐瞒自己无法独立行走的事实。记者和熟人心照不宣,对总统需要轮椅这件事闭口不谈,在罗斯福执政的最后一年更是如此;当时,他的健康状况已经明显恶化。

“他的身体垮掉了,”罗斯福的竞选伙伴哈里·S·杜鲁门看过总统后对助手说。几个月后,罗斯福死于中风,杜鲁门成为总统。

“消化不良。”1955年9月,艾森豪威尔心脏病发作,白宫方面告诉公众,总统只是“消化不良”。这是艾森豪威尔在总统任期内的首次严重医疗事件。一位心脏病专家劝他不要参加1956年的总统连任竞选,但被无视了。心脏病发作9个月后,艾森豪威尔因肠梗阻接受紧急手术,并被诊断为克罗恩氏病。

艾森豪威尔漫长的休养促使人们开始思考,1967年,约翰·F·肯尼迪遇刺后,第25修正案正式通过。这意味着,在总统无法完成工作的情况下,有了暂时的替代方案。在任期间,艾森豪威尔还遇到了其他身体问题。1957年,他患了中风,但坚持到了任期结束。

特朗普感染新冠,被称为自1981年罗纳德·里根逃过暗杀后,对总统生命最严重的威胁。里根还接受了3次皮肤癌小手术,并被指责患有精神障碍,困扰不堪。他的儿子罗恩·里根说,他发现父亲担任总统期间,有阿尔茨海默氏症的早期迹象,但里根总统直至1994年才被确诊。此时距离他离开白宫已有5年。

2015年的一项分析发现,第二个任期期间,里根的演讲模式有一些微妙的变化,包括减少词汇量。但研究人员表示,他们的发现并不能证明痴呆会削弱里根任职期间的决策力和判断力。

《总统是病人》(The President Is a Sick Man)一书的作者Matthew Algeo说,出于种种原因,很多总统并没有公开自己的病情,但最大胆的要数总统格罗弗·克利夫兰。

1893年,公众被告知,克利夫兰去钓鱼了。但实际上,他却在长岛海湾的一艘游艇上切除癌肿瘤。

在美国公共广播公司的“新闻时间”节目中,Algeo说,24年后,世界才得知真相。“这可能是美国政治史上最成功的掩盖事件之一。”

Leave a comment

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注